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旅游业收入为零,那就卖护照!这个太平洋岛国赚个“盆满钵满”

点击数:未知 作者:admin 时间2020-08-22 18:43

  瓦努阿图的财政收入很大程度上依赖旅游业 图据《卫报》

  新冠疫情已对全球各国经济造成了巨大冲击,尤其是那些财政收入极度依靠旅游业的国家。位于太平洋的岛国瓦努阿图正是其中之一。

  据英国《卫报》21日报道,疫情造成的封锁,以及今年4月5级飓风哈罗德的双重侵袭,让瓦努阿图脆弱的经济备受打击。然而出人意料的是,这个很大程度上依赖旅游业的太平洋岛国在2020年上半年仍实现了38亿瓦努阿图瓦图(约3330万美元)的预算盈余,还创下了记录。

  而其背后的“大功臣”正是该国备受争议的“出售公民身份”项目。瓦努阿图政府在近日更新的半年经济和财政报告中提到,与该项目相关的收入同比增长了32%。今年1月至6月间,该项目已帮助政府筹集了6260万美元,接近该项目全年预期收入的80%。

  不仅如此,目前瓦努阿图护照的销售仍在加速之中。该国公民委员会主席罗纳德·沃萨尔告诉《瓦努阿图每日邮报》,截至8月中旬,“出售公民身份”项目的营收已超过了8460万美元,远远超出了本年度预期。

  瓦努阿图位于南太平洋西部 图据网络

  据悉,今年年初以来,至少有650人通过该项目获得了瓦努阿图公民身份。不过大多数人不会定居在岛上,他们只是利用瓦努阿图护照的免签政策进入如今实施严格入境控制的欧盟、英国和俄罗斯等地。

  瓦努阿图“公民身份”项目的费用为13万美元,其中约有8万美元直接进了政府的口袋,剩余款项归项目代理人,后者还需缴纳15%的收入税收。而项目代理人,必须是出生或归化的瓦努阿图本国公民。

  新冠加飓风重创,经济靠争议项目“续命”

  该项目自2016年启动以来,反对声就从未停止过。瓦努阿图现任总理鲍勃·拉夫曼所在的瓦努阿库党曾在竞选中承诺将重新审查“出售公民身份”项目。在今年三月的选举后,拉夫曼任命沃萨尔为公民委员会的主席,负责审查该项目。

  瓦努阿图护照 图据《卫报》

  然而,今年5月,沃萨尔在开始审查后不久表示,“出售公民身份”项目的收入对瓦努阿图政府至关重要。在如今的背景下,该项目为政府提供了资金,以抗击新冠疫情,并应对飓风造成的破坏。哈罗德飓风在4月摧毁了该国的7个岛屿,对十几万人的生活产生了影响,其造成的损失估计高达1亿美元。

  在沃萨尔的一番表态后,该国持该项目执照的代理商数量瞬间翻倍。而过去强烈反对的舆论也在近期有所缓和。也许正该国如政府所说,在如今旅游业收入为零的日子里,正是这一项目让瓦努阿图的经济得以维持。

  据《卫报》报道,依靠“出售公民身份”项目,瓦努阿图已积累了前所未有的现金储备,这使得政府能够清偿大部分国内债务,并更快地偿还一些外债。不仅如此,政府的新冠肺炎救助计划也是由于其相对庞大的现金储备,才能得以顺利实施。

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